¿A qué se debe la subida del cloro?

Durante los últimos meses se ha podido observar un significante incremento en el precio del cloro, también conocido como hipoclorito de sodio (NaOCI). Se trata de un compuesto que es utilizado a gran escala para la purificación de superficies, blanqueamiento, eliminación de olores y desinfección del agua.

El pasado 11 de diciembre de 2017, entró en vigor la normativa de la Unión Europea que obligaba a cerrar, por motivos medioambientales, aquellas fábricas que no hubiesen cambiado la tecnología de producción de hipoclorito sódico: de “celdas de mercurio” (actualmente más contaminante) por las “celdas de membrana”, que cumple con la nueva normativa ambiental europea.

Como consecuencia a este cambio en la normativa medioambiental, seis de las diez plantas productoras de cloro en España se vieron obligadas a cerrar, a su vez, el suministro de cloro cayó un 75{8a41e7809d8699ac09b577dc6a5b404f7387a0d9e51343f0cb03153fe84be3a3}, lo cual ha supuesto un aumento considerable del precio de este producto. Al ser un producto químico, los costes de transporte y su activa degradación no permiten a priori poder tener producto procedente de otros países a un precio competitivo. Según Baquero (2016), su naturaleza hace problemático el transporte por mar, lo cual cierra la puerta a exportaciones a países que necesitan el material, como Asia. En Ercros, la mayor productora española, dos tercios del producto obtenido se dedicaban al autoconsumo.

El Diario Oficial del Reglamento del Parlamento Europeo y del Consejo (2017), presenta las normas que se deben llevar a cabo, no sin antes explicar y definir qué es el mercurio:

«El mercurio es una sustancia muy tóxica que representa una gran amenaza mundial para la salud humana. Debido al carácter transfronterizo de la contaminación por mercurio, entre el 40 {8a41e7809d8699ac09b577dc6a5b404f7387a0d9e51343f0cb03153fe84be3a3} y el 80 {8a41e7809d8699ac09b577dc6a5b404f7387a0d9e51343f0cb03153fe84be3a3} de la deposición total de mercurio en la Unión tiene su origen fuera de su territorio. Se justifica, por consiguiente, la adopción de medidas locales, regionales, nacionales e internacionales.»

Tras esta definición, esperamos que se haya aclarado el motivo principal del incremento del precio del cloro y la relación que tiene con la sustancia anteriormente mendionada. En conclusión, se trata de reemplazar procesos de producción que utilizan mercurio por otros más limpios. El objetivo establecido a largo plazo es un entorno no tóxico y, a tal efecto, es necesario tomar medidas para garantizar que de aquí a 2020 se reduzcan al mínimo los efectos adversos significativos de los productos químicos sobre la salud humana y el medio ambiente.